인도에는 불교가 없다?
Paragraph 16.2.1
인도에는 불교가 없다?
인도인들은 힌두교나 불교를 우리와는 좀 다르게 봅디다. 우리는 보통 ‘인도에는 불교가 없어졌다, 힌두교로 인해 인도 땅에는 불교가 사라졌다, 인도에는 불교가 없다.’라고 생각하고 있지요.
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Paragraph 16.2.2
그런데 인도인들은 종교와 관계없이 부처님도 인도가 낳은 위대한 성자요 구도자요 또 참 철인哲人이라 보고 자이나 교주라든가 하는 분들도 다 인도가 낳은 성자라는 겁니다. 그렇듯 인도에 여러 성자들이 나와 갖가지 사상을 전개했고, 힌두교가 그 사상들을 인도 대중들이 편하게 수용할 수 있도록 다 수렴했다는 겁니다. 그래서 인도인들은 힌두교야말로 불교, 자이나교, 기타 인도가 낳은 모든 위대한 사상가, 철인, 구도자들의 가르침을 전부 수용한 종교라고 말합니다.
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Paragraph 16.2.3
그러니까 인도인들은 부처님도 편하게 대합니다. 훌륭한 분은 모두 신神의 화신이라고 봅니다. 아주 훌륭한 분들은 그분이 뛰어난 사람이라기보다는 신의 화신, 즉 신이 몸을 바꾸어 그 사람으로 나와서 여러 일을 하고 가신 거라는 식으로 생각하는 거지요. 훌륭한 분은 모두 신격화시키니까 맹목적으로 추종하게 되고, 그러다보니까 그분을 대할 때도 종교적인 색깔이 짙어집니다. 이런 신격화 현상이 인도의 특성을 이루고 있는 것 같았습니다.
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Paragraph 16.2.4
부처님도 신의 화현이라는 것은 예외가 아니어서 인도인들은 부처님을 힌두 신의 한 분으로서 추종하지요. 부처님은 못된 사람들을 깨끗이 소탕하는 신이라고 봅니다. 석가모니 부처님을 그런 식으로 인식하고 신앙하니까 ‘힌두교 때문에 인도에서 불교가 없어졌다.’고 말하면 인도인들은 의아하게 여깁니다. 불교가 없어진 게 아니라 아주 발전적으로 힌두교에 용해되었다고 말합니다.
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Paragraph 16.2.5
힌두 계통 아슈람 중에 뽕디체리의 오로빈도Aurobindo 아슈람에 가보았습니다. 오로빈도는 라다크리슈난Radhac-hrishnan과 더불어 근대 인도를 대표하는 양대 철학자의 한 분이었습니다. 힌두 철학의 대표적인 인물이고 세계적인 지성이지요. 그분에 대해서도 관심이 좀 있어서 가보았는데, 그분 저서를 팔고 있습디다. 그 책을 보니까 내용은 그대로 불교였습니다. 어디까지가 힌두교이고 어디까지가 불교인지 매우 구분하기가 어려웠습니다. 그렇게 보면 이름이 힌두교이지 사실상 핵심 사상을 이루고 있는 것은 불교라고도 할 수 있을 정도입니다.
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Paragraph 16.2.6
이런 식으로 인도에는 힌두교 속에 불교가 들어가 있고, 불교라 불리는 것 속에 힌두교가 분간할 수 없게 뒤섞여 있었습니다. 힌두교 속에 불교가 들어있기는 한데, 그게 많이 왜곡된 것이었습니다. 말로는 힌두교에 불교적 요소가 들어있다지만 그것을 이해하고 실천하는 자세는 전혀 불교적인 모습이라고는 보기 어려웠습니다.
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