인도 여행
Paragraph 16.1.1
인도 여행
제가 1996년 처음 인도 여행을 하게 되었습니다. 인도는 부처님이 태어나시고, 공부하시고, 깨달으시고, 법을 설하시고, 열반에 드신 곳이니까 부처님 법을 공부하는 입장에서는 자연스레 인도에 대해 관심이 많고 여러 가지 추측과 상상을 해왔었습니다. 그러면서 언젠가는 현지답사를 해보자 하는 마음은 있었지만 막연히 먼 미래의 일로 치부해두고 있었는데, 우연치 않은 계기에 갑작스레 인도에 가게 되었습니다.
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처음에는 한 열흘 일정으로 성지순례 팀에 끼었습니다. 첫 인도 여행이라 현지 문화에 적응하는 것이 어떨까 싶었으나 의외로 인도 음식이 제 입에 참 잘 맞았습니다. 평소 인도에 가면 성지순례도 하고, 인도 불교 현황도 보고, 빠알리어Pāli 공부하는 한국 스님들도 만나고 싶었습니다. 마침 기회가 닿은 김에 그렇게 할 요량으로 더 머물게 되었지요. 결국 인도와 네팔을 55일 동안 여행하게 되었습니다.
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Paragraph 16.1.3
뭄바이에서 자동차나 기차로 너댓 시간 가면 뿌네Pune라는 도시가 있습니다. 데칸고원 위에 있어서 기후 조건도 좋고 수질도 좋고 사람 살 만합니다. 거기에 뿌네대학이라는 유명한 대학이 있는데, 특히 산스크리트어와 빠알리어Pāli 교육으로는 유서 깊은 학통을 이어오고 있습니다. 우리나라에서 승속 간에 많은 분들이 그 대학에 가서 공부를 하고 있었는데, 한국스님들만 열 명 가까이 되었습니다. 거기서 며칠 지내면서 대학도 가보고, 한국 스님들의 지도교수님도 찾아뵙고, 또 교수님 집에 식사 초대도 받았지요. 덕분에 손으로 음식도 먹어보고, 인도 바라문들의 가정생활 모습도 잠깐 들여다보았습니다.
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Paragraph 16.1.4
그리고는 부처님 성지순례를 하고 제가 궁금했던 인도의 불교계와 종교계 현황을 둘러볼 수 있었습니다. 오로빈도 아슈람도 들렀고, 유명한 라즈니쉬 아슈람도 들렀고, 위빳사나로 이름을 얻은 고엥카 센터도 방문했습니다. 고엥카도 만나보고, 인도 방갈로르의 마하보디협회Maha Bodhi Society를 창설한 붓다락키따Buddharakkhita 스님도 만나 뵐 수 있었습니다. 성지순례 길에 부처님 탄생하신 룸비니Lumbini에 갔습니다. 네팔은 사람들 얼굴이 우리와 비슷하고 편안한 느낌이 마치 고향 같았습니다. 네팔에서 히말라야 초입 트레킹 코스도 잠깐 밟아봤고, 티베트 난민 사원인 라마 사원과 카트만두에 있는 이천 년 역사의 원숭이 사원에도 가보았습니다.
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네팔에서 우연히 어떤 농부가 밭가는 장면을 볼 수 있었습니다. 그런데 《숫따니빠아따》에는 〈밭가는 농부 경Kasibhāradvāja Sutta〉1이 있습니다. 그 경을 보면서 농기구가 대체 어떻게 생겼기에 이런 비유를 하셨을까 궁금하였는데, 현지에서 보니까 상당히 많은 시사를 줍디다. 아주 단순하고 원시적인 보습이었습니다. 그걸 보고서 ‘아, 이천오백 년 전에도 분명히 저랬을 것이다, 저보다 더 단순할 순 없다.’는 생각이 들었습니다. 그 경에 비유되고 있는 모든 것이 저 농기구 그대로겠다 싶었습니다. 다만 경에는 보습 끈에 대한 말이 나오는데, 그 농부가 사용하는 기구에는 아무리 봐도 없었어요. 이런 현지답사 경험이 경을 이해하는 데 큰 도움이 되었습니다.
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Paragraph 16.1.6
여러분은 아마 저보다 인도 여행을 먼저 하셨겠지요. 성지순례 차 여행을 다녀오기도 했을 것이고 인도를 속속들이 잘 아는 분도 있을 겁니다. 불자들이 사대성지四大聖地에 참 많이 다녀가십디다. 현장법사 때와는 달리 이제 인도 여행담 같은 건 신기로울 게 없는 시대이지요.
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Paragraph 16.1.7
제가 인도에서 특히 확인하고 싶었던 것은 경에 나오는 부처님 시대의 배경, 즉 인도의 땅과 자연 그리고 사람들의 생활양식 같은 것들이었는데, 그 점에서 그런 대로 소득이 많았습니다. 그곳에 사는 한 스님 말씀을 빌리자면, ‘이천오백 년 전이나 지금이나 인도는 변한 게 거의 없다. 그러니까 부처님 시대를 보려면 지금 인도를 보고서도 능히 추측할 수 있다.’고 합디다. 아마도 상당 부분 타당하지 않을까 생각합니다.
이 자리에서는 제 나름의 문제의식을 가지고 본 인도, 그리고 인도를 보면서 정리해 본 불교에 대한 생각들을 말씀드릴까 합니다.

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