법을 탄생시킨 인생
Paragraph 11.7.1
법을 탄생시킨 인생
부처님은 당신이 도달한 그 높은 경지를 우리에게 어떻게 설명해야 할지 참으로 어려워서 무척 고심하셨습니다. 경에도 나오듯이, 부처님이 그 법法을 펴는 걸 포기하려고 하실 정도였습니다. 그런데 범천이 와서, ‘아무리 그 법이 미묘하고 어렵다 하지만 그래도 알아듣는 사람이 한둘이라도 있을 겁니다. 한둘이라도 있으면 법을 전해야 하지 않겠습니까? 그러니 법을 설해주십시오.’ 이렇게 간곡하게 부탁을 드립니다.
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Paragraph 11.7.2
그 권고를 듣고 부처님이 ‘정말 한둘이라도 있을까? 이 어렵고 미묘한 법을 누가 깨달을 수 있을까?’ 해서 법안으로 사바세계를 둘러보십니다. 그랬더니 마치 물속에 깊이 잠긴 연꽃만 있는 게 아니라 물 표면에 막 뜰락 말락 한 연꽃이 있듯이, 깨달음에 가까이 다가선 근기들이 있다는 것을 아십니다. 그리고 ‘비록 힘들고 애로가 많겠지만 법은 설해야겠다.’ 이렇게 결단을 내리십니다. 그리고 45년간, 그 무더운 여름나라 인도를 신발도 신지 않은 몸으로 탁발 편력을 하면서 법을 설하셨습니다. 수행해서 깨닫는 건 6년이 걸렸지만, 법을 설하신 건 45년간입니다.
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Paragraph 11.7.3
〈고요한소리〉에서 나온 《부처님, 그분》 읽어보셨지요? 80세 가까이 되어 돌아가실 무렵에 하시는 말씀이 나옵니다. “이제 나도 늙었다. 아난아, 내 몸은 이제 고장 난 수레와 같아서 삐걱삐걱 소리가 나고 많은 힘을 써야 간신히 지탱할 수 있다.” 그런 실토를 하고 계십니다. 얼마나 힘든 길이었겠습니까?
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Paragraph 11.7.4
우리가 보통 ‘불기 2551년’이라고 쓰면서 부처님 오신 지 2551년이라고 생각하기 쉬운데, 사실은 돌아가신 해를 기준으로 합니다. 그러니까 탄신 해를 계산하려면 불기에다 80년을 더 보태야 합니다. 왜 불기를 부처님 돌아가신 날부터 시작하느냐? 아마 인도의 어떤 사고방식이 개입되었겠지요. 그런데 부처님 생애의 의미를 돌아보면 그런 계산이 이해될 수 있습니다.
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Paragraph 11.7.5
부처님의 한 생애는 그 자체가 법의 형성 과정이었습니다. 부처님이 도솔천에 계시다가 이 지상을 굽어보고 ‘어디다 몸을 받아 태어나면 좋을까’ 살피시고는, 까삘라국의 정반왕과 마야부인에게 태어나시는 것부터가 하나의 목적을 지향하는 드라마의 시작입니다. 그리고 성장하는 과정, 출가하는 과정, 공부를 이루려고 애쓰는 과정, 또 법法을 펴는 과정, 이 모두가 부처로서의 일을 펼쳐내는 드라마였습니다. 부처의 일이란 법을 만드는 것이므로, 어떻게 보면 80년 생애가 그대로 법을 제정하는 과정입니다. 마침내 돌아가시는 날로부터 법은 완성되었으니까, 그때부터 한 해 두 해 따지는 게 의미가 있습니다. 그렇게 지구상에 법이 탄생한 것입니다.
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Paragraph 11.7.6
부처님이 열반에 들지 않고 이 사바세계에 나오셔서 거대한 극을 하나 연출하신 것도 지구상에 법을 탄생시키기 위해서입니다. 우리 중생이 법을 잊으려야 잊을 수 없게끔 명심하고 실천해 나가도록 하려니까 부처님의 삶 자체가 대단히 극적으로 연출됩니다. 그런 점에서 부처님의 80년 생애는 완벽합니다. 때로는 병을 앓는 모습도 보이시고, 또 그 병에 어떻게 대처해야 하느냐도 보여주십니다. 또 권력이나 부귀 같은 세속적인 것들을 부처님이 어떻게 대하느냐도 보여주시지요.
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Paragraph 11.7.7
가르치시기만 한 게 아니라 당신의 생애로 직접 완벽한 시범을 보여주십니다. 그래서 당신을 따라 공부하는 사람들이 자그마한 일 때문에 마음이 흔들린다거나 어찌해야 할지 몰라 헤매지 않도록 모범을 보여주십니다. 직접적인 가르침 외에 삶 자체에서도 완벽한 가르침을 보여줌으로써, 후대에 공부하는 사람들이 자기 시대와 장소에 맞게 받아들여 실천할 시범을 보여 주셨습니다. 즉 직접적인 가르침뿐 아니라, 팔십 평생 자체가 법을 위한 것이었습니다. 아니 법 그 자체였던 것입니다.
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